en | de

FINA

date: 2011
design: Thomas Feichtner
type: flatware
material: stainless steel
producer: Carl Mertens, Germany

To this day, the German city of Solingen is a bladesmithing center of worldwide importance. It was in the 13th century that Solingen first became home to the production of swords and other weapons made of iron, and these were joined later on by high-quality steel knives and eating utensils. Cutlery from Solingen has since become so well known that Solingen is the only city in the world which has had its name protected as a trademark. The craft’s intellectual center is the Deutsches Klingenmuseum in Solingen. It not only archives this city’s product history and exhibits foreign historical objects, but also owns the world’s largest collection of cutlery. 

It was in 1919 that Carl Mertens founded his synonymous manufactory in Solingen for the fabrication of high-quality stainless steel table settings. To this day, the family-run business—now in its third generation—produces only in Solingen and is viewed as one of the industry’s innovators. Utensils from the Carl Mertens manufactory have by now been acquired by numerous design collections including that of the MoMa, Museum of Modern Art in New York. One part of the company tradition at Carl Mertens is collaboration with contemporary designers and art academies, such the 1958 project with Prof. Max Bill, Ernst Moeckl and the Ulm School of Design, and now with Thomas Feichtner, professor of product design at the Muthesius Academy of Fine Arts and Design in Kiel. 

The Vienna-based designer has already created numerous products for Austrian manufactories. His approach to design consists in uniting traditional craftsmanship and contemporary design independent of globalization or mass production. The cutlery set Fina makes formal references to earlier designs by Feichtner such as the drinking glasses Reset (2008) for Stamm and the porcelain service Shortcut (2011) for Viennese Porcelain Manufactory Augarten. Feichtner’s basic idea for Fina was that over a period of years, cutlery can develop an emotional value that goes beyond its utility. Therefore, his approach was focused not only on the independent visual impression made by the design, but also on having it present an assuredly pleasing appearance in everyday use. 

Viewed historically and culturally, spoons, knives and forks developed from completely different origins—a fact which explains their usually divergent forms. Feichtner’s design concept is to create a formal connection of the individual parts via stretched surfaces, narrow radiuses and clear, almost constructive, geometric lines. A contrast between a conspicuously wide bowl-end combined with slender handles is evident in all the set’s parts. This dichotomy between fullness and fine lines lends these objects not only their characteristic look, but also the name Fina, in the sense of slender and fine. A symbiosis of elegance and the avant-garde, between tradition and contemporary design.

Fina was first exhibited as part of the exhibition Thomas Feichtner, Hands On Design at the Austrian Cultural Forum London during the 2011 London Design Festival.

Solingen ist bis heute weltweites Zentrum der Klingenschmieden. Seit dem 13. Jahrhundert wurden in Solingen zunächst Schwerter und Waffen aus Eisen geschmiedet und später hochwertige Messer und Bestecke aus Stahl hergestellt. Schneidwaren aus Solingen sind seitdem so bekannt, dass Solingen die einzige Stadt der Welt ist, deren Name markenrechtlich geschützt ist. Geistiges Zentrum des Handwerks ist das Deutsche Klingenmuseum in Solingen. Es ist nicht nur Archivar der städtischen Produktgeschichte und Aussteller internationaler, historischer Exponate, sondern besitzt zudem die umfangreichste Bestecksammlung der Welt. 

Schon 1919 gründete Carl Mertens die gleichnamige Manufaktur in Solingen zur Fabrikation von hochwertigen Tafelbestecken aus Edelstahl. Bis heute produziert der Familienbetrieb, in der nunmehr dritten Generation, ausschließlich in Solingen und gilt als einer der Innovatoren der Branche. Die Bestecke der Manufaktur Carl Mertens fanden Eingang in zahlreiche Designsammlungen, wie dem MoMA, Museum of Modern Art in New York. Teil der Unternehmenstradition Carl Mertens' ist die Zusammenarbeit mit zeitgenössischen Designern und Kunsthochschulen, wie z. B. 1958 mit Prof. Max Bill und Ernst Moeckl und der Hochschule für Gestaltung in Ulm oder nunmehr mit Thomas Feichtner, Professor für Produktdesign an der Muthesius Kunsthochschule Kiel. 

Der Wiener Designer entwarf bereits zahlreiche Produkte für österreichische Manufakturen. Sein Designansatz ist die Verbindung von traditionellem Handwerk und zeitgenössischem Design abseits der Globalisierung und Massenproduktion. So zeigt sein Besteckentwurf Fina formale Referenzen zu vorangegangenen Entwürfen Feichtners wie z. B. die Trinkgläser Reset (2008) für Stamm und das Porzellanservice Shortcut (2011) für die Porzellanmanufaktur Augarten. Feichtners Grundgedanke zu Fina war es, dass ein Besteck über seinen Gebrauchswert hinaus, über Jahre hinweg auch einen emotionalen Wert entwickeln kann. Somit stand im Vordergrund seines Ansatzes nicht nur das eigenständige visuelle Erscheinungsbild, sondern auch eine souveräne Alltagstauglichkeit. 

Historisch und kulturell betrachtet sind Löffel, Messer und Gabel völlig unterschiedlichen Ursprungs, was ihre meist diverse Formgebung erklärt. Feichtners gestalterisches Konzept ist, eine formale Verbindung der einzelnen Teile durch gespannte Flächen, enge Radien und eine klare, fast konstruktive, geometrische Linienführung entstehen zu lassen. Das Bild der auffallend breiten Kellen im Gegensatz zu den dünnen Stielen spiegelt sich in allen Teilen wider. Dieser Kontrast zwischen Körper und feiner Linie gibt dem Besteck nicht nur sein gestalterisches Charakteristikum, sondern auch seinen Namen Fina, im Sinne von dünn und fein. Eine Symbiose zwischen Eleganz und Avantgarde, zwischen Tradition und zeitgenössischem Design.  

Fina wurde erstmals im Zuge der Ausstellung Thomas Feichtner, Hands On Design des Österreichischen Kulturforums London und des London Design Festivals 2011 ausgestellt.


THE MAKING OF FINA

producer: Carl Mertens, Germnay
directed: Thomas Feichtner

music: Paul Durstberger

© 2013